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Histoire et origine du thÉ Noir

carte des première éxportation du thé noir en Europe

L'origine du nom thé noir ne vient pas de sa couleur mais du procédé de traitement des feuilles qui subissent une fermentation.

Le thé noir est consommé par de nombreuses populations et par beaucoup d'amateurs pour son parfum, son goût, ses variétés et ses bienfaits. En revanche le thé noir n'est guère apprécié des Chinois qui préfèrent le réserver pour l'exportation.

Ils racontent d'ailleurs que l'engouement européen pour le thé noir serait dû à une erreur. Lors des premiers transports maritimes de thé de Chine vers l' Europe, les marins auraient placé les caisses sous la ligne de flottaison des navires, ce qui aurait provoqué la moisissure et la fermentation du thé. Arrivé en Europe, on l'aurait consommé tel quel sans se rendre compte qu'il y avait quelque chose d'anormal.

Réalité, moquerie ou légende ?

Qualité du thé :

La qualité du thé dépend de plusieurs facteurs, le savoir-faire, la cueillette, la fabrication.
Plus de 80% des principes actifs se trouvent dans les meilleures feuilles, mais aujourd'hui beaucoup de producteurs préfère favoriser le rendement à la qualité pour pratiquer des prix plus bas.

A la cueillette impériale ( récolte uniquement des bourgeons ) et la cueillette fine ( récolte des bourgeons et des deux premières feuilles ) ils préféreront une cueillette plus "grossière" qui consiste à récolter jusqu'à une dizaine de feuilles par pied, au détriment de la qualité du produit.

Mais les bienfaits énoncés de ce breuvage seront moins bénéfiques ou moins présents dans un thé de médiocre qualité que dans un de bonne qualité.